Сразу после разгрома Польши СССР добился заключения договоров о взаимной помощи с прибалтийскими странами — Эстонией (28 сентября), Латвией (5 октября) и Литвой (10 октября). Договоры предполагали создание на территории этих стран советских военно-морских и военно-воздушных баз и размещение на них значительных военных сил. Присутствие советских войск было использовано СССР для подчинения этих бывших частей Российской империи. В середине июня 1940 г. советское правительство в ультимативной форме потребовало формирования новых правительств в странах Прибалтики с участием коммунистов. Перед угрозой установления полного военного контроля правительства прибалтийских стран согласились на требования СССР. Возникшие в Эстонии, Латвии и Литве «народные правительства» вскоре обратились к Советскому Союзу с просьбой о вхождении в состав СССР в качестве союзных республик. В конце июня 1940 г. СССР предъявил также ультиматум Румынии с требованием немедленной передачи под свой контроль Бессарабии и Северной Буковины, захваченных этой страной в 1918 г. Румыния после консультаций с Германией была вынуждена согласиться. На этих территориях была образована Молдавская ССР, также принятая в состав СССР. В результате за неполный год западная граница СССР была отодвинута на запад на 200 — 600 км.

Таким образом, договоренности СССР и Германии о разделе «сфер влияния» к осени 1940 г. были реализованы. Гитлер к этому времени сумел покорить Францию, Бельгию, Голландию, Люксембург, Данию, Норвегию. И Сталин, и Гитлер не сомневались в предстоящем военном столкновении Германии и СССР. Летом 1940 г. по поручению Гитлера был разработан план войны против СССР, план «Барбаросса». Тем не менее обе стороны стремились оттянуть начало войны до полной готовности к ней. В ноябре 1940 г. в Берлин для переговоров с Гитлером прибыл Молотов, получивший от Сталина инструкции согласиться на продолжение советско-германского сотрудничества при условии отнесения в «сферу интересов» СССР Болгарии и Черноморских проливов. Гитлер же предложил Советскому Союзу присоединиться к Тройственному пакту (Германия, Италия, Япония) и обещал расширить советские «сферы интересов» в южном направлении за счет Ирана. Соглашение так и не состоялось. В декабре 1940 г. Гитлер подписал план «Барбаросса» к исполнению, назначив нападение на СССР на май 1941 г. Однако весной 1941 г. немецкие войска были вынуждены принять участие в военных действиях на Балканах (захват Югославии и Греции), поэтому дата нападения на СССР была перенесена на 22 июня. Таким образом, путем сложнейших комбинаций руководство СССР смогло отсрочить вступление страны в мировую войну почти на два года. Однако использовать это время в полной мере для подготовки к отражению агрессии ему так и не удалось.


Внешняя политика СССР в 30-х годах
Постепенно Советское правительство вернулось к старым дипломатическим традициям. К тайной дипломатии оно сочло необходимым прибегнуть уже в 1938 г., на мирных переговорах с Германией. Теперь Советы вполне уважали и неприкосновенность дипломатов. В общем Запад склонялся к тому, чтобы вновь принять Россию в “семью цивилизованных народов”. ...

Рождение «тридцатьчетверки»
Близкий друг Кошкина В.Васильев, который работал под его руководством в группе проектирования, где рождался Т-34, говорил: «Человек удивительной нравственной чистоты, живший в постоянном напряжении ума и воли, в активном и нетерпеливом действии, Кошкин был выдающимся конструктором и организатором, бесстрашным в достижении высокой цели – ...

Немецкое наступление летом 1942 г.
Начало Сталинградской битвы. К весне 1942 г. перевес сил по-прежнему сохранялся на стороне германских войск. Прежде чем начать генеральное наступление на юго-восточном направлении, немцы решили полностью овладеть Крымом, где героическое сопротивление противнику продолжали оказывать защитники Севастополя и Керченского полуострова. Наступ ...